LOBOS5Un grupo de científicos uruguayos que filmaban un documental en la Isla de Lobos descubrieron un animal híbrido, cruza de lobo y león marino, que además tuvo una cría. La rareza, que fue informada este miércoles en la versión digital del diario El Observador, llamó la atención de biólogos extranjeros que difundieron de inmediato la novedad.

Según el diario capitalino, “en pleno rodaje de un documental en la Isla de Lobos, un animal diferente llamó la atención. Resultó ser un ejemplar híbrido, que además había tenido una cría”. La filmación fue usada por el realizador Guillermo Kloetzer, que estuvo en la isla recogiendo imágenes para su documental titulado

“Encontrar un híbrido entre lobo y león marino era considerado casi como ver un lobisón. Se trataba de una leyenda de pescadores”, explicó el realizador tras advertir que el animal “era un mito entre los loberos”.
Kloetzer, que además de cineasta también es biólogo, advirtió que su equipo de filmación no solo encontró una hembra con las características de las dos especies, sino que notó que había dado a luz a una cría. En tanto, la bióloga Valentina Franco-Trecu indicó que “eso es lo más particular. Se supone que la hibridación, que es el cruce de dos especies diferentes, es algo que puede ocurrir, pero hay distintos mecanismos que deberían evitarlo”. Al respecto, señaló que “es común que estos animales mezclados sean infértiles. No fue el caso del ejemplar hallado”

Tesis

Kloetzer precisó que le llamó la atención que el animal tenía el color de un león marino (Otaria flavescens), pero la forma de un lobo fino (Arctocephalus australis), que suelen ser más pequeños.
Tras el descubrimiento, los documentalistas enviaron las fotos del ejemplar a Franco-Trecu, quien trabajó durante 10 años en la isla y en ese momento estaba realizando una investigación sobre los lobos y leones marinos para su tesis doctoral.
La bióloga reconoció la hibridación a simple vista, aunque para estar segura llevó a cabo una serie de pruebas. Todo confirmó la cruza entre las dos especies distintas.
La bióloga aclaró, sin embargo, que sería un error considerar a este animal como una nueva especie, ya que para ello ejemplares similares deberían compartir un tiempo y un espacio, además de tener la capacidad de reproducirse entre ellos.
“En este caso, se trata de un solo animal y como no se reproduce con iguales, sus características genéticas se van a ir diluyendo entre las diferentes generaciones”, explicó.
El reporte indicó, por último, que Franco-Trecu y sus colaboradores trabajan en la actualidad en un artículo científico para divulgar su hallazgo, así como determinar los hábitos alimenticios del ejemplar híbrido. Ayer en la tarde, a medida que pasaban las horas, diversos medios científicos comenzaron a divulgar el descubrimiento.

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