El domingo se conmemora el 227 aniversario del ingreso de José Artigas al regimiento de Blandengues

Artigas comenzó su carrera militar como blandengue en el Cuartel de Maldonado adonde ingresó como simple soldado el 10 de marzo de 1797

Este domingo 10 de marzo a las 18:15 horas, la Comisión Ejecutiva del Museo del Cuartel de Dragones, invita a la conmemoración del 227 aniversario de la entrada de José Artigas como soldado integrante del Regimiento de Blandengues. El acto se celebrará en el patio del Cuartel de Dragones y contará con la presencia de autoridades departamentales e instituciones educativas.
El Cuerpo Veterano de Caballería de Blandengues de la Frontera de Montevideo fue creado el 7 de diciembre de 1796. Su sede se estableció en el Cuartel de Dragones de la ciudad de San Fernando de Maldonado a sugerencia del ministro de la real hacienda Rafael Pérez del Puerto. En ese entonces la campaña oriental era el escenario de correrías de contrabandistas, malhechores e indios insumisos, además era territorio vulnerable al avance de ejércitos enemigos por mar y tierra.
Según información remitida por Pérez del Puerto, al 15 de marzo de 1797 se habían incorporado 24 individuos -entre ellos, José Gervasio Artigas-. Se designó al teniente coronel Manuel Gutiérrez Varona como primer instructor del regimiento y como primer comandante al sargento mayor Cayetano Ramírez de Arellano, natural de Cartagena de Levante en España, con más de 22 años de servicio militar.
Para pertenecer al regimiento de Blandengues los postulantes no debían tener nacionalidad portuguesa, necesitaban tener un mínimo de altura, y ostentar la agilidad y robustez necesarias para soportar las fatigas.

Carrera
Artigas comenzó su carrera militar como blandengue en el Cuartel de Maldonado. Ingresó como simple soldado el 10 de marzo de 1797 y el 27 de octubre daba de alta en el regimiento de milicias de caballería de Montevideo como capitán, para luego reingresar al cuerpo de blandengues con el grado de teniente de línea y el cargo de ayudante mayor el 2 de marzo de 1798.
Se cree que debido al prestigio de Artigas se lo seleccionó para integrar la plana mayor del cuerpo. Sin embargo, como la oficialidad debía ser veterana -esto es tener actuación militar anterior- no podía “saltar” de soldado a la obtención de grado en el mismo cuerpo. Por lo tanto, se lo hizo revestir en las milicias de caballería para cumplir con ese requisito, y luego poder retornar a los blandengues como oficial veterano.
Resulta indubitable la conexión del Cuerpo Veterano de Caballería de Blandengues de la Frontera de Montevideo y Maldonado, así como la vinculación de José Artigas con nuestra ciudad por ser éste su primer destino militar.

Cronograma
18.15 horas: recepción de autoridades.
18.30 horas: entonación del himno a cargo de la Orquesta Departamental.
18.45 horas: palabras alusivas del director general de Cultura de la IDM, Jorge Céspedes.
19 horas: izamiento de la bandera de Artigas.
19.45 horas: interpretación del “Himno a Don José”.